¿Qué son las alteraciones del sueño?

Se consideran alteraciones del sueño a los patrones de sueño insatisfactorios, estando estos patrones relacionados con el bienestar familiar o del niño. Estas alteraciones pueden no ser patológicas y no precisar tratamiento, pero cuando la alteración afecta a alguna de las funciones fisiológicas que tienen lugar durante el sueño (secreción hormonal, fijación en la memoria de lo aprendido, restauración del cuerpo y la mente, etc.), estaremos hablando de trastornos del sueño.

Las alteraciones del sueño más frecuentes en los niños y adolescentes son el insomnio, los trastornos respiratorios del sueño (ronquidos y/o dificultad en la respiración durante el sueño), el síndrome de piernas inquietas (molestia en las piernas asociada a la necesidad de moverlas cuando éstas están en reposo), el síndrome de retraso de fase (horario de sueño retrasado unas dos horas en relación a lo deseado o establecido convencionalmente), los terrores nocturnos (despertares bruscos que se inician con un grito de angustia acompañado de intenso miedo) y las pesadillas.

¿Cuáles son las señales de alarma en el niño y/o el adolescente?

Si durante el día presenta:

  • Mal rendimiento escolar
  • Problemas de aprendizaje o de memoria en la escuela
  • Mayor hiperactividad
  • Agresividad, irritabilidad o problemas de comportamiento
  • Mejora del comportamiento si duerme más
  • Accidentes frecuentes
  • Dolores de crecimiento
  • Cefalea por la mañana
  • Somnolencia excesiva (en niños mayores de 5 años)

Si durante la noche presenta:

  • Despertares frecuentes (niños mayores de 1 año, que requieren la presencia de los padres entre 3-5 veces cada noche, más de 3 noches por semana)
  • Tarda más de 30 minutos en dormirse
  • Llora
  • Ronca

Si presenta dificultades para despertarse por las mañanas

Si está demasiado irritado cuando se despierta

Enlaces de interés

Aprendiendo a conocer y manejar los problemas de sueño en la infancia y adolescencia. Información para padres, educadores y adolescentes

JA Alda. Trastornos del sueño asociados al TDAH. Content Ed Net, Madrid 2013. ISBN: 978-84-616-4631-9